The Worst Alphabet Book Ever! 英会話 英語 アミック

2019/04/10

Everyone who has ever studied English started, at some point, at the very beginning:

A is for Apple, B is for Ball.

Learning the English alphabet and phonics (the many sounds of the language) is incredibly important for everyone from an adult just starting to learn English as their second language to a English-speaking child learning to read in their first language.

Every alphabet book is a little bit different; one might use R is for Rabbit, another might have R is for Rocket. But while most books choose easy words that even new learners will know, one book chose a very different path.

The problem with English is that it isn’t always written phonetically— which means that words are not spelled exactly how they sound. Think about common words like “knee” or “write” or “Wednesday”. Say them to yourself. Do you hear every letter? No, you don’t: some of the letters are silent.

Both second-language learners and native speakers often have trouble with silent letters. And so, two authors decided to make an alphabet book that doesn’t just teach kids that C is for Cat. It also teaches them that can be for Czar.

P is for Pterodactyl: The Worst Alphabet Book Ever teaches English readers a word with silent letters for every letter of the alphabet. Some letters are easy: the letters P, K, and W all have many words with silent letters to choose from. Other letters are more difficult. For example, the authors found that there is only one word in the English language that has a silent B, and it is not one that many people (myself included!) know.

Here are some of the words the authors have included in their Worst Alphabet Book Ever. How many do you already know? Can you guess how to say these silent letters?

Silent C: Czar

The czar was the name of the ruler of Russia, like a king or an emperor. Sometimes this word is also written tsar, even though it sounds the same.

Silent P: Pterodactyl

pterodactyl was a kind of flying dinosaur. This word comes from two Greek words: pteron, meaning wing, and dactyl, meaning fingers.

Silent K: Knight

knight was a warrior who served European kings and queens. They wore metal armor and rode horses.

Silent T: Tsunami

tsunami is a very large, dangerous wave that can destroy buildings and trees. The word tsunami actually came from Japanese!

What other words can you think of with silent letters?

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アミック・イングリッシュセンターは、1998年に愛媛県重信町(現東温市)で英会話スクールとして創業し、愛媛県松山市と東温市を中心に、これまで18年間誠実に英語を教えて参りました。最近のグローバル化に伴い、英会話スクールの必要性はますます増加しております。特に、スピーキング・リスニング・ライティング・リーディングの4技能をバランスよく持つ人材が必要とされており、英検など4技能対応型の試験への期待も高まっております。小学校の英語必修化や資格試験を重視する大学入試の大幅な変更もすぐそこに迫って来ている中、 アミック・イングリッシュセンターとしては、英検やTOEICの対策にも力を入れており、優秀な外国人及び日本人講師を積極的に採用しております。

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